food safety graphics
FeaturesSafety & Sanitation

Safe Food Handling: What You Need to Know

In EnglishEn Español
The food supply in the United States is among the safest in the world. However, when certain disease-causing bacteria or pathogens contaminate food, they can cause foodborne illness, often called “food poisoning.” The Federal government estimates that there are about 48 million cases of foodborne illness annually – the equivalent of sickening 1 in 6 Americans each year. And each year, these illnesses result in an estimated 128,000 hospitalizations and 3,000 deaths.

Know the Symptoms

Consuming dangerous foodborne bacteria will usually cause illness within 1 to 3 days of eating the contaminated food. However, sickness can also occur within 20 minutes or up to 6 weeks later. Symptoms of foodborne illness can include: vomiting, diarrhea, and abdominal pain – and flu-like symptoms, such as fever, headache, and body ache.

Four Steps to Food Safety

Handle Foods Safely

Although most healthy people will recover from a foodborne illness within a short period of time, some can develop chronic, severe, or even life-threatening health problems. In addition, some people are at a higher risk for developing foodborne illness, including pregnant women, young children, older adults, and people with weakened immune systems (such as transplant patients and individuals with HIV/AIDS, cancer, or diabetes). To keep your family safer from food poisoning, follow these four simple steps: clean, separate, cook, and chill.

CLEAN

Wash hands and surfaces often

  • Wash your hands with warm water and soap for at least 20 seconds before and after handling food and after using the bathroom, changing diapers, and handling pets.
  • Wash your cutting boards, dishes, utensils, and counter tops with hot soapy water after preparing each food item.
  • Consider using paper towels to clean up kitchen surfaces. If you use cloth towels, launder them often in the hot cycle.
  • Rinse fresh fruits and vegetables under running tap water, including those with skins and rinds that are not eaten. Scrub firm produce with a clean produce brush.
  • With canned goods, remember to clean lids before opening.

SEPARATE

Separate raw meats from other foods

  • Separate raw meat, poultry, seafood, and eggs from other foods in your grocery shopping cart, grocery bags, and refrigerator.
    Use one cutting board for fresh produce and a separate one for raw meat, poultry, and seafood.
  • Never place cooked food on a plate that previously held raw meat, poultry, seafood, or eggs unless the plate has been washed in hot, soapy water.
  • Don’t reuse marinades used on raw foods unless you bring them to a boil first.

COOK

Cook to the right temperature

  • Color and texture are unreliable indicators of safety. Using a food thermometer is the only way to ensure the safety of meat, poultry, seafood, and egg products for all cooking methods. These foods must be cooked to a safe minimum internal temperature to destroy any harmful bacteria.
  • Cook eggs until the yolk and white are firm. Only use recipes in which eggs are cooked or heated thoroughly.
  • When cooking in a microwave oven, cover food, stir, and rotate for even cooking. If there is no turntable, rotate the dish by hand once or twice during cooking. Always allow standing time, which completes the cooking, before checking the internal temperature with a food thermometer.
  • Bring sauces, soups and gravy to a boil when reheating.

CHILL

Refrigerate foods promptly

  • Use an appliance thermometer to be sure the temperature is consistently 40° F or below and the freezer temperature is 0° F or below.
  • Refrigerate or freeze meat, poultry, eggs, seafood, and other perishables within 2 hours of cooking or purchasing. Refrigerate within 1 hour if the temperature outside is above 90° F.
  • Never thaw food at room temperature, such as on the counter top. There are three safe ways to defrost food: in the refrigerator, in cold water, and in the microwave. Food thawed in cold water or in the microwave should be cooked immediately.
    Always marinate food in the refrigerator.
  • Divide large amounts of leftovers into shallow containers for quicker cooling in the refrigerator.
En los Estados Unidos, el suministro de alimentos es de los más seguros en el mundo. Sin embargo, cuando ciertas bacterias o agentes patógenos que causan enfermedades contaminan los alimentos, pueden causar enfermedades transmitidas por los alimentos, a menudo llamadas “intoxicación por alimentos”. El gobierno federal estima que hay cerca de 48 millones de casos de enfermedades transmitidas por los alimentos anualmente, lo que equivale a que 1 de cada 6 estadounidenses se enfermen cada año. Y anualmente, estas enfermedades provocan 128.000 hospitalizaciones y 3.000 muertes.

Conozca los síntomas

Consumir bacterias peligrosas transmitidas por los alimentos suele causar enfermedades dentro de 1 a 3 días después de consumir los alimentos contaminados. Sin embargo, la enfermedad también puede ocurrir dentro de 20 minutos o hasta 6 semanas después. Los síntomas de las enfermedades transmitidas por los alimentos pueden incluir: vómitos, diarrea, dolor abdominal y síntomas similares a los de la gripe, tales como fiebre, dolor de cabeza y dolor del cuerpo.

Manejar los alimentos de manera segura

Aunque la mayoría de las personas saludables se recupera de una enfermedad transmitida por los alimentos dentro de un corto período, algunos pueden desarrollar problemas de salud crónicos, graves o incluso mortales. Además, algunas personas tienen un riesgo mayor de desarrollar enfermedades transmitidas por los alimentos, incluidas las mujeres embarazadas, niños, adultos de la tercera edad y personas con sistemas inmunes debilitados (tales como los pacientes de trasplante y personas con VIH/SIDA, cáncer o diabetes). Para mantener a su familia segura del envenenamiento por alimentos, siga estos cuatro pasos simples: limpie, separe, cocine y enfríe.

LIMPIAR

Lávese las manos y limpie las superficies con frecuencia

  • Lávese las manos con agua templada y jabón durante al menos 20 segundos antes y después de manipular alimentos; y después de utilizar el baño, de cambiar pañales y de tocar animales.
  • Lave sus tablas de cortar, platos, utensilios y encimeras con agua caliente y jabón después de preparar cada producto alimenticio.
  • Considere el uso de toallas de papel para limpiar las superficies de la cocina. Si usa trapos de tela, lávelos con frecuencia usando el ciclo caliente.
  • Enjuague las frutas y verduras frescas con agua corriente, incluidas aquellas que vaya a pelar. Frote los productos más duros con un cepillo para frutas y verduras limpio.
  • Recuerde limpiar la tapa de los productos enlatados antes de abrirlos.

SEPARAR

Separe la carne cruda de los otros alimentos

  • Separe del resto de los alimentos la carne, las aves y los pescados y mariscos crudos, así como los huevos, en el carro de la compra, en las bolsas y en el refrigerador.
  • Use una tabla de cortar para las frutas y verduras frescas, y otra diferente para la carne, las aves, y los pescados y mariscos crudos.
  • Nunca ponga alimentos ya cocinados en un plato que haya contenido carne, aves, huevos, pescados o mariscos crudos, a menos que el plato se haya lavado con agua caliente y jabón.
  • No reutilice adobos que haya usado para alimentos crudos a menos que los haya hervido previamente.

COCINAR

Cocine a la temperatura adecuada

  • El color y la textura no son indicadores de seguridad confiables. El único modo de asegurarse de que el consumo de carne, aves, huevos, y pescados y mariscos será seguro sin importar el método culinario es usar un termómetro para alimentos. Estos productos deben alcanzar la temperatura interna mínima segura para destruir cualquier bacteria dañina.
  • Cocine los huevos hasta que la yema y la clara estén firmes. Use únicamente recetas en las que los huevos queden bien cocinados.
  • Cuando cocine en un horno microondas, cubra, remueva y gire los alimentos para una cocción uniforme. Si no tiene plataforma giratoria, rote el plato a mano una o dos veces durante el cocinado. Deje siempre un tiempo de reposo, que ayuda a completar la cocción, antes de comprobar la temperatura interna con un termómetro para alimentos.
  • Hierva tanto las salsas como las sopas cuando las recaliente.

REFRIGERAR

Refrigere los alimentos de inmediato

  • Use un termómetro para refrigeradores para asegurarse de que la temperatura es de 40º F o menor en el refrigerador, y de 0º F o menor en el congelador.
  • Refrigere o congele la carne, aves, huevos, pescados y mariscos, y otros productos perecederos en un máximo de 2 horas después de cocinarlos o comprarlos. Refrigérelos en un máximo de 1 hora si la temperatura ambiente supera los 90º F.
  • Nunca descongele los alimentos a temperatura ambiente, como por ejemplo sobre la encimera. Hay tres modos seguros de descongelar alimentos: dentro del refrigerador, en agua fría y en el horno microondas. Los alimentos descongelados en agua fría o en el microondas deben cocinarse de inmediato.
  • Deje a adobar los alimentos siempre dentro del refrigerador.
  • Cuando tenga grandes cantidades de restos de comida, distribúyalos en envases poco profundos para su refrigeración más rápida.
Source